Как работает биткоин

Биткоин означает разные вещи для разных людей. Для некоторых это будущее. Для других это спекулятивный пузырь, который вот-вот лопнет. И для большинства биткоин остается загадочной платформой для интернет-денег.

Биткоин - это форма электронных денегБиткоин – это форма электронных денег. Там, где большинство цифровых форм денег зависят от центральной системы, чтобы заставить их работать, например, от банка или платежного процессора, биткоин поддерживается сетью пользователей. Поскольку это открытая сеть, любой может стать пользователем, просто загрузив часть программного обеспечения с открытым исходным кодом на свой компьютер и подключившись к сети биткоин через интернет.

Пользователи в сети могут отправлять друг другу транзакции. Как только такая транзакция выполнена, все компьютеры в сети проверяют транзакцию, чтобы убедиться, что транзакция действительна – например, проверка того, что монеты в транзакции действительно существуют и действительно принадлежат лицу, отправляющему транзакцию. Поскольку все проверяют всё, никто не может быть обманут.

Новые монеты поступают в обращение через процесс, называемый «майнинг», который осуществляется подгруппой пользователей, называемой «майнеры». Любой может стать майнером; однако для майнинга требуются вычислительные ресурсы и, следовательно, электричество. Примерно раз в 10 минут (лучше всего понимать это как лотерею) один счастливый майнер получает новый биткоин. Сначала это были 50 монет каждые 10 минут, но это число падает каждые четыре года, вплоть до 2140 года, когда вознаграждение упадет до нуля. В этот момент в обращении будет 21 миллион монет и больше новых биткоинов никогда не будет.

Что является одной из более элегантных особенностей Биткоина? Майнеры фактически предоставляют услуги сети, вкладывая вычислительные ресурсы в майнинг: они подтверждают транзакции, которые пользователи отправляют друг другу. Майнеры объединяют все транзакции в сети в «блоки», а майнер, выигравший «лотерею», получает свой блок, и все транзакции в нем принимаются сетью.

Таким образом, даже если два майнера увидели две конфликтующие транзакции (например, из-за того, что пользователь пытался обмануть и отправить один и тот же Биткоин двум разным людям), будет выполнена только одна из транзакций.

Каждый раз, когда обнаруживается новый блок, он ссылается на предыдущий блок. Со временем блоки образуют «цепочку блоков». Если случится, что два майнера найдут новый блок («выигрыш в лотерею») одновременно, может быть короткий период, когда есть две разные, конкурирующие истории транзакций. Это решается так: первая цепочка блоков, которая расширена другим блоком, будет считаться действительной во всей сети. Поэтому биткоин сеть всегда основывается на одной версии истории транзакций.

Наконец, стоит отметить, что пользователи в сети не идентифицируют себя со своими настоящими именами. Вместо этого они используют биткоин адреса, которые представляют собой случайные последовательности цифр и букв. Поскольку биткоин адреса не всегда могут быть привязаны к реальной идентичности, электронные деньги могут использоваться анонимно.

* Хотя следует отметить, что гарантии конфиденциальности биткоина на самом деле довольно слабы по ряду причин.

Как отмечалось выше, биткоин поддерживается сетью пользователей. Одним из наиболее мощных и уникальных качеств биткоина является тот факт, что транзакции в его “бухгалтерской книге” проверяются консенсусом членов сети, а не третьей стороной или «доверенным» органом. В этом смысле ни одна из сторон или консорциум не контролирует биткоин так, как правительство контролирует валюту или как совет управляет корпорацией.